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非洲观察丨多肉植物全球流行催生植物盗猎产业 南非生物多样性受

  南非是世界上生物多样性最丰富的国家之一。除了拥有人们熟知的犀牛、大象、长颈鹿和狮子等非洲野生动物,南非的植物同样种类繁多、独具特色。位于南非西南端的开普植物区,也被称为开普植物王国,是全球物种最丰富的温带植物区系,拥有非洲超过20%的植物物种。

  世界自然基金会数据显示,在开普植物王国7.8万平方公里的土地上生长着9000余种植物,69%是无法在世界上其他地方找到的植物物种。这其中也包括在全球流行的多肉类植物,南非是全球三分之一多肉植物的家园。

  今年7月某日深夜,南非警方在北开普省斯泰因科普夫市郊逮捕了一名涉嫌交易濒危植物的盗猎者。在警方截获的8个大纸箱里装满了刚刚从野外挖掘出的数千颗南非特有的肉锥花属多肉植物,其中一些是濒危物种。

  肉锥花属石竹目番杏科,包含上百种植物种类,一般无茎,根部直接生长肉质化叶片。随着多肉植物在全球日渐流行,尤其新冠肺炎疫情推动了室内园艺行业的发展,肉锥花属等多肉植物的需求和销量激增,南非的植物盗猎行为日益猖獗。

  近些年,南非的濒危植物盗猎案件始终不绝于耳。作为旅游胜地,在观赏南非怡人自然风光的国际游客中不乏个别游客因南非多肉植物丰富慕名而去。根据1974年南非颁布的《自然资源保护条例》,未经许可,任何人不得采摘、进口、出口、运输、培育或交易受保护的植物,违者将可能被处以高额罚款甚至长达10年的监禁,而非法采集濒危多肉植物引来牢狱之灾也没能阻止盗猎者。

  由于新冠肺炎疫情造成国际旅行的不便,植物盗猎参与者的做法也发生了变化。据南非警方透露,一些当地人在国际客户提供的卫星定位信息指导下,采摘挖掘濒危植物。

  濒危植物网上非法交易也随之暴增。与往年相比,南非警方在相当数量的国际快递中截获了非法出口的多肉植物。正在参与“互联网在线追踪植物非法交易”项目的南非植物学家卡莉·考威尔表示,有许多濒危植物买家并不知道自己的购买行为构成违法,人们普遍持有“植物的生命与重要性不如动物”的无知观点。

  在南非植物盗猎最严重的北开普省和西开普省,警方将没收的植物托付给当地植物专家照料。一位专家透露,自今年年初以来,他平均每周收到2500颗肉锥花属野生多肉植物。他表示,被盗取的野生植物已无法再重新种植在野外,否则存在污染其他野生植物种群的风险。

  肉锥花属植物的温室栽培同样不容易。南非一家多肉植物苗圃的负责人米内特·施维格曼表示,她收到过成千上万个成熟肉锥花属植物订单,但她却无法提供如此大数量的肉锥植物。她说,肉锥花属生长周期长,一颗种子需培育4至5年才满足出售要求。这也导致非法交易者将目光投向了野生品种。

  植物专家警告称,肉锥花属等多肉植物的种群往往密集生长在同一片区域,盗猎者的几次挖掘便极有可能造成物种的灭绝。

  面对如此形势,加强植物反盗猎工作对南非来说已经迫在眉睫。(总台记者 李修莉)

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